Pluto överraskar med kolmonoxid


I walesiska kuststaden Llandudno pågår NAM2011, Storbritanniens motsvarande till Astronomdagarna. Landets astronomi- och rymdforskare har samlats för flera dagar av föredrag och pubbesök – och några av de mest spännande forskarupptäckter har i vanlig ordning släppts som pressmeddelanden. Min favorit bland veckans skörd är nyheten att kolmonoxid upptäckts på Pluto. Giftgasen är illa omtyckt på jorden men en favorit bland astronomer, och nu har den uppdagats i den atmosfären runt före detta planeten (numera dvärgplaneten) Pluto. Atmosfär? Ja, Pluto har faktiskt en tunn atmosfär som tycks ha blivit tjockare under de senaste åren. Astronomteamet lett av professor Jane Greaves vid St Andrews universitet i Skottland tror att den nya upptäckten visar på en klimatförändring på Pluto som just nu pågår. Nej, det är inte plutoborna som eldar i kolkraftverk, bara explanetens avlånga bana som gör att solen värmt upp atmosfären under de senaste åren. Forskningsartikeln finns att läsa på ArXiv.org.
Mätningarna är förresten gjorda med nya metoder och ny dataanalys som utvecklats för teleskopet JCMT på Hawaii av Per Friberg, som började sin astronomiska karriärbana vid Chalmers och Onsala rymdobservatorium.

Dela

Information och länkar

Gå med och kommentera, hålla reda på det andra har att säga, eller länka från din blogg.


Andra inlägg

Skriv en kommentar

Berätta gärna vad du tycker. Viss HTML-kod är tillåten för formatering.

Läsarkommentarer

Det skulle nog bli en präktig komet om Pluto tog en liten sväng inåt solsystemet,liksom de flesta Tn-objekt..

Inte alls överraskande! Kolmonoxid är den karakteristiska signaturen på Kuiper-bältesobjekt. Det enda nya är att man upptäckt kolmonoxid i gasform.

Det fanns på 80-talet spekulationer om att det kanske skulle finnas ett Kuiper-bälte därute. Logiken var ungefär den följande: man visste sedan tidigare att Pluto och Neptunusmånen Triton hade fast kolmonoxid genom spektralanalys. De stora gasplaneternas månar bildades under så hög temperatur att inget kolmonoxid inneslutits i dessa månar. Triton uppvisade emellertid fast kolmonoxid, varför man började misstänka att den blivit infångad av Neptunus. Samma sammansättning hade Pluto. Man gissade därför att det ”rent statistiskt” måste finnas fler dylika objekt. ”Resten är historia” såsom man brukar säga…